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Há mais coisas para fazer uma xícara de café do que você pensa

Quando um barista lhe entrega uma xícara de café, ele já passou por muitas mãos.

Muito se faz para fazer uma boa xícara de café, começando pelos grãos. Requer uma precipitação anual de 59–118 polegadas e deve ser cultivada em grandes altitudes ou áreas montanhosas, com uma umidade relativa de 70 a 90%.

Como você deve ter adivinhado, o café é cultivado em áreas tropicais.

Antes de ser um grão, o café é chamado de cereja, que leva de sete a nove meses para amadurecer. Agricultores e trabalhadores então os colhem manualmente e, para aqueles grãos de Arábica de qualidade, eles escolhem apenas os totalmente maduros.

É caro.

E trabalho intenso.

Então, e os trabalhadores?

Nenhum deles está ficando rico e, de fato, muitos vivem abaixo do nível de pobreza. Os pais tiram os filhos da escola para trabalhar nas plantações de café e ganhar o suficiente para sobreviver.

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Os pequenos agricultores, também conhecidos como proprietários, produzem oitenta por cento do café em todo o mundo, e cerca de 125 milhões de trabalhadores dependem do café para sua subsistência. A indústria cafeeira em todo o mundo fica atrás apenas do petróleo.

Sua capacidade de os agricultores ganharem um salário digno é outra razão pela qual as certificações são essenciais.

É desencorajador pensar que, sem eles, estamos consumindo café processado cultivado com produtos químicos nocivos que contribuem para o desmatamento, forçam a vida selvagem de suas casas, principalmente pássaros canoros, e que os agricultores que a cultivam são tratados e pagam mal.

O mundo das certificações é complexo.

O café pode ser orgânico como comércio justo, comércio direto, certificado pela floresta tropical, amigo do pássaro, neutro em carbono e USDA. E essas certificações beneficiam você e o produtor.

O que significam todas essas certificações? Eles importam?

Eu acho que sim, mas você decide.

Feira comercial

A certificação de Comércio Justo é uma certificação de produto no mercado de comércio justo. Idealmente, sua estratégia é criar um campo de jogo mais uniforme para os agricultores dos países em desenvolvimento. Os produtores devem cumprir um conjunto de padrões. Dessa forma, mais clientes têm acesso aos seus produtos.

Os padrões incluem leis trabalhistas, padrões comerciais e preços. O Comércio Justo é um excelente começo para a evolução da certificação, mas não sem falhas.

Não certifica a qualidade do produto e, embora os cafés sejam de uma variedade especial, são limitados e podem variar de sabor, alguns combinam com o curso de trufas, ao comer trufas podem tomar outro gosto. Além disso, os agricultores não têm a opção de escolher o comprador que oferece o melhor preço ou mudar para as cooperativas que pagam um preço melhor.

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Os formuladores de políticas criticaram o comércio justo por tornar os ricos mais ricos e manter os pobres e pobres por não repassar os prêmios pagos pelos consumidores aos agricultores.

De notar, o Comércio Justo passou por algumas etapas nos Estados Unidos. Inicialmente, fazia parte da Fair Trade International, depois da Fair Trade USA, e agora é a Fair Trade America.

Comércio Direto

Subindo a escada.

O Comércio Direto elimina o intermediário e as organizações que controlam as certificações (Comércio Justo e Amigável a Aves) e permite que os compradores comprem café “diretamente” dos agricultores.

Os agricultores podem exercer mais controle sobre a qualidade do café, questões sociais e preocupações ambientais. Os cafés são raros e descritos como degustação “sublime”. Um comércio direto dá aos agricultores o poder de construir um relacionamento mais respeitoso e íntimo com produtores e cooperativas nos países produtores de café.

Ele não exige que os produtores façam parte de uma cooperativa e também os paga 25% acima do preço do Comércio Justo.

A desvantagem é que o consumidor precisa conhecer e confiar nos padrões da empresa.

Neutro em carbono

Produtores de carbono neutro alegam que não adicionam gases de efeito estufa à atmosfera por meio da produção e comercialização de café.

Em outras palavras, eles não derrubam florestas, o que pode levar à contaminação da água pelo uso de pesticidas e herbicidas, erosão do solo e perda de habitat. É enviado diretamente aos consumidores, em vez dos países em desenvolvimento, que os assam e enviam.

Amigo do pássaro Smithsonian

Café amigável pássaro atinge todas as marcas.

É amigável ao meio ambiente, aos agricultores e aos consumidores. A qualidade é excelente e vem de fazendas que fornecem e mantêm habitats semelhantes a florestas para pássaros.

Além de orgânico, é o único café cultivado em sombra do mundo, exigindo um mínimo de 40% de cobertura de sombra.

Outras certificações permitem a diluição do produto e exigem apenas 30% de pureza para atender ao padrão de qualidade. Os cafés que aceitam pássaros prometem 100%.

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E os biólogos concordam que uma plantação de café sombreada tem quase tanta biodiversidade quanto uma floresta intocada.

Os agricultores amigos das aves recebem incentivos por serem ecologicamente conscientes, como preços mais altos no mercado, para que possam cobrar mais. Eles também recebem madeira e árvores frutíferas que lhes proporcionam renda adicional.

Café Orgânico

O café orgânico não possui substâncias sintéticas, como pesticidas, herbicidas e fertilizantes, e 95% dos grãos são cultivados em condições orgânicas. Também não existem ingredientes sintéticos ou aditivos.

Embora o padrão orgânico não atenda aos padrões trabalhistas, ele melhora a saúde dos trabalhadores, eliminando pesticidas e herbicidas. Os inspectores cumprem rigorosamente os padrões de certificação e também cobram uma taxa.

Aliança da floresta tropical

A missão da Rainforest Alliance é conservar a biodiversidade. Seus padrões visam proteger o meio ambiente e os direitos dos trabalhadores. Embora esses padrões possam produzir café de alta qualidade, não é o foco deles.

Ele tem um único padrão, sendo o mais crucial que as fazendas são obrigadas a manter 40% da cobertura do dossel e 12 espécies nativas de árvores por hectare (uma unidade métrica igual a 100 acres) de terra cultivada.

A Rainforest Alliance faz parceria com a Rede de Agricultura Sustentável (SAN) para definir esses padrões ambientais e trabalhistas.

Os padrões trabalhistas incluem salário mínimo e semanas máximas de trabalho. As empresas não podem contratar crianças menores de 15 anos e as menores de 18 anos devem ter permissão dos pais.

O trabalho não pode impedi-los de frequentar a escola e eles não podem operar máquinas em locais perigosos. As fazendas devem fornecer treinamento e equipamentos de proteção ao trabalhar com pesticidas ou outros materiais perigosos.

Em 2018, a Rainforest Alliance e a UTZ se uniram para criar um único padrão de certificação global. A fusão simplificará a certificação para os agricultores e expandirá a advocacia e a conservação.

O que um consumidor deve fazer?

Não faltam cafés e marcas de café. Cabe a nós, como consumidores, verificar as certificações. Algumas das redes conhecidas aderiram ao movimento ético e ambiental do café.

Meu favorito, Peet’s, tem uma linha de cafés de comércio direto.

Se você preferir preparar o seu, considere comprar o padrão-ouro: o Café Amigável ao Pássaro da Smithsonian. É cultivada em fazendas familiares na América Latina sob um dossel de árvores.

Todas as certificações são voltadas para o processamento social e ambientalmente responsável, embora algumas sejam melhores que outras. A qualidade varia, com o comércio direto tendo mais variedade e consistência.

O café que você decide comprar tem um impacto na vida dos agricultores e de suas famílias, então faça um pouco de sua pesquisa e veja como sua ‘xícara de café’ pode fazer a diferença.

A escolha é sua.


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